Tonga to wyspiarskie państwo leżące w Polinezji na południowym Pacyfiku. W grudniu 2014 roku wzmożona aktywność i silna erupcja podwodnego wulkanu Hunga Tonga-Hunga Haʻapai, doprowadziła do powstania nowej wyspy.

 

tonga4
Nowa wyspa Tonga (fot: G.Orbassano)

Aktualnie bezimienna wyspa, która uformowała się 45km na północny-zachód od stolicy Tonga, ma 500 metrów długości i 250 metrów wysokości. Wyspa poprzez luźną strukturę gleby może być niestabilna i podatna na wymywanie przez fale morskie. Z tego powodu naukowcy przestrzegają turystów, by nie zwiedzać wyspy dopóki jej powierzchnia wyraźnie nie stwardnieje.

tonga5
Wulkaniczna gleba nowej wyspy (fot: G. Orbassano)

Mieszkaniec Tonga, Gianpiero Orbassano, wraz z dwoma przyjaciółmi postanowił na własną rękę zwiedzić nowo powstałą wyspę: „ Było tam całkiem bezpiecznie. Jedyną trudną czynnością było wyjście z łodzi na ląd. Można było poczuć, że powierzchnia wyspy jest jeszcze gorąca.” Wcześniej pan Orbassano odkrył inną w ten sposób powstałą wyspę, na której wraz z przyjaciółmi grywają w golfa.

Jezioro powstałe w kraterze wulkanicznym (fot: G. Orbassano)
Jezioro powstałe w kraterze wulkanicznym (fot: G. Orbassano)
Po lewej zdjęcie satelitarne obszaru przed erupcją wulkanu, po prawej po erupcji (fot.: CNES/Distribution Airbus DS)
Po lewej zdjęcie satelitarne obszaru przed erupcją wulkanu, po prawej po erupcji (fot.: CNES/Distribution Airbus DS)