Na wodach Antarktyki można obserwować dryfujące góry lodowe. W większości przypadków są one białe, jednak czasami można natknąć się na niebieskie, turkusowe lub zielone. Wtedy nazywamy je „wywróconymi górami lodowymi”.

Góry lodowe obracają się z powodu swojej niestabilności, wywołanej nierównomiernym rozłożeniem masy oraz działaniem siły grawitacji. Naukowcy z Uniwersytetu Chicago obliczyli ,że taki obrót może uwolnić energię równą wybuchowi bomby atomowej. Około 85% tej energii rozchodzi się w wodzie, co może doprowadzić do wystąpienia bardzo dużych fal, które rozmiarami dorównują falom tsunami.

Wywrócone góry lodowe wyróżnia przede wszystkim ich kolor oraz struktura lodu, z którego są zbudowane. Lód powstający pod wodą nie zawiera cząsteczek powietrza, dlatego jest przejrzysty. Taki lód z całego promieniowania słonecznego pochłania fale o długości odpowiadającej kolorowi czerwonemu i żółtemu, a fale krótkie (zielone i niebieskie) odbija, stąd kolor wywróconych gór lodowych.

Prezentowane zdjęcia wykonane zostały przez Alex’a Cornell’a oraz Ethan’a Norris’a.

iceberg
Wywrócona góra lodowa w Cierva Cove, Antarktyda (fot.: Alex Cornell)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Wywrócona góra lodowa (fot.: Ethan Norris, National Science Foundation)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Wywrócona góra lodowa (fot.: Ethan Norris, National Science Foundation)